le François

Le François, une ville de Martinique à découvrir

Le François est une ville renommée de la Martinique. Située sur la côte Atlantique, étendue sur

presque 54 kilomètres ², la commune abrite 16 000 franciscains et beaucoup plus de touristes. Il faut

dire que ses atouts sont nombreux !

Face à cette jolie ville, typique des Antilles, dans une eau turquoise transparente et chaude, des ilets

plus ou moins sauvages et des fonds blancs protégés par une barrière de corail sont autant de plaisirs

à découvrir et à vivre.

Avant de contempler la ville, découvrons-la !

Le François est une commune rurale, entourée de champs de canne à sucre et de plantations de

bananes. Elle n’est pas très ancienne, les premiers habitants s’installant en 1694, y construisant la

première église de la ville, Saint-Michel. Précisons qu’une ville s’établissait alors autour d’une

paroisse, lieu de culte, bien sûr, mais aussi passage obligé pour toutes démarches administratives.

Le sucre et le rhum étaient ses deux piliers, vendus jusqu’en Europe et aux Etats Unis, et partant

directement de son port. La seconde guerre mondiale avec son flot de difficultés et de drames a

freiné la ville dans son développement. La banane a, alors, conquis sa place dans cette économie

rurale en voie de développement.

Ville entre passé et avenir

Les années passant, cette ville, la troisième plus grande de la Martinique, s’est agrandie, des

constructions créant de nouveaux quartiers. Etendue sur 37 kilomètres de côte, elle a un double

challenge : le développement de son économie et la préservation de sa nature sauvage.

Ajoutons, comme partout, la dynamisation d’un centre-ville. Pour ce faire, tous les deux ans et

depuis 2003, est organisé le Festival de Haute-Taille et des Quadrilles du Monde. La Haute Taille (du

nom d’une robe) est une danse, dérivée de la valse à deux temps auquel le tambour donne un

rythme syncopé et chaleureux. Durant quelques jours, Le François accueille des danseurs du monde

entier venant présenter leur art, en parler, et surtout danser.

Ville de la Martinique et du Monde

Le François est aussi un rendez-vous incontournable pour les citoyens du monde. D’abord, un de ses

hôtels fut le premier à décrocher cinq étoiles, proposant un service digne des plus grands palaces

mondiaux.

Ensuite, et surtout, l’Habitation Clément, distillerie baptisée ainsi en honneur de son fondateur,

Homère Clément, l’un des maires de la Ville, lieu phare du tourisme culturel de la Martinique avec

ses expositions d’art contemporains, accueillait le 14 mars 1991 les Présidents Bush et Mitterrand.

Premier sommet américano-français après la guerre du Golfe, dans un contexte politique tendu, du

fait de leurs positions divergentes vis-à-vis de l'Organisation pour la Libération de la Palestine. La

Martinique fut choisie pour sa position géographique. Si la rencontre n’eut que peu d’impacts positifs

pour l’île voire pour la France, en revanche, l’Habitation Clément et la ville du François furent

mondialement connue. L’Habitation Clément fut très vite après cette rencontre inscrite à l'Inventaire

supplémentaire des monuments historiques, puis, en 1996, classée Monument Historique.

Mais abandonnons tout cela et profitons de la chaleur enivrante du lieu, de ses parfums métissés, de

la beauté omniprésente. Le François est si riche d’émotions qu’elle est incontournable, inoubliable.

Venez…. Vous verrez !

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